Viajar a Galápagos por tu cuenta es barato (si sabes cómo)

Empezaré puntualizando: viajar a las Galápagos no es tan caro como dicen. Es cierto que es más caro que otros lugares cercanos, como el propio Ecuador continental, pero te aseguro que es un esfuerzo que valdrá la pena. La red está llena de información confusa así que trataré de despejar tus dudas con esta breve guía y detallaré algunas recomendaciones para que aproveches al máximo el viaje sin descuidar el monedero.

el cuaderno del viajero

Las islas son un reclamo turístico internacional y es fácil caer en manos de alguna agencia de viajes que te facilite las gestiones. Puedes valorar esa opción, pero te aseguro que viajar por tu cuenta es posible, es más barato, manejarás un calendario más flexible, y además es muy recomendable.

Galapagos

Con un presupuesto de unos 700 USD (aparte del vuelo) puedes pasar 7 días inolvidables, te lo aseguro, a lo que le puedes sumar más días de viaje y los gastos extra que prefieras en función a las actividades que realices en cada sitio y de los caprichos que bien quieras darte. En este artículo te explico cómo y al final, aquí abajo, podrás encontrar un presupuesto más detallado.

de camino a Tortuga Bay (Santa Cruz)

CONSIDERACIONES GENERALES

¿Estás planificando un viaje a las Islas Encantadas? ¡Enhorabuena! Ten por seguro que es un destino que no te va a defraudar.

Tasas

Antes de subirte al avión tendrás que abonar 6 USD por la entrada al Parque Nacional de Galápagos si eres nacional; si eres extranjero te cobrarán 100 USD, así que empezamos a sumar. Además tendrás que pagar 20 USD por la tarjeta de control migratorio. Cuando desembarcas en Isabela, también tendrás que pagar un extra de 5 USD si eres ecuatoriano, 10 USD si eres extranjero. Estas tasas se pueden pagar únicamente en efectivo.

Geografía

Las islas se encuentran a unos 1.000 km del continente, por lo que se aplica un huso horario diferente: hay una hora menos que en el Ecuador continental. El archipiélago está compuesto por multitud de islas, pero como no dispones de yate privado ni vas a hacer un crucero (de 2.000 a 6.000 USD por unos cuantos días…) pues vas a moverte básicamente por las 3 islas principales: San Cristóbal, Santa Cruz e Isabela, estableciendo sedes en sus respectivas capitales (Puerto Baquerizo Moreno, Puerto Ayora y Puerto Villamil).

Galapagos-Islands-Map
fuente www.galapagosislands.com

Clima y calendario

Las Galápagos están en la línea equinoccial, aunque no tienen un clima tropical. Digamos que presentan un clima propio, muy agradable, que las hace buenas para visitar en cualquier momento del año, siendo lo mejor de diciembre a mayo, cuando está más soleado y la temperatura del agua más agradable. Su clima se divide en dos temporadas: la temporada cálida (de enero a junio) y la temporada seca (de julio a diciembre). Con la gráfica siguiente puedes hacerte una idea más concreta:

clima Galápagos
fuente: www.galapagosislands.com

Como se aprecia, la temporada seca también es la temporada de las lluvias, aunque realmente los registros de lluvias son bastante bajos. Por ejemplo, mi viaje fue en enero y no cayó ni gota. Para los más frioleros, hay que fijarse también en la temperatura del agua, algo mayor durante la temporada cálida. No es un dato a pasar por alto, ya que con el agua más calentita puedes aprovechar mejor para sumergirte por tu cuenta sin necesidad de participar en un tour o alquilar un wetsuit.

una mañana de buceo libre en Concha Perla (Puerto Villamil – Isabela)

Te preguntarás también por la temporada alta y la baja. No te preocupes mucho por eso. En enero era supuestamente temporada alta pero se estaba la mar de a gusto y no había ni indicios de masificaciones. Se sugiere sin embargo, si se puede, evitar los meses de julio y agosto, que es cuando coinciden las vacaciones de gringos y europeos y podemos encontrarnos con mayor ocupación y mayor resistencia al regateo (¡regatea viajero, siempre regatea!).

En resumen, casi cualquier época es buena para viajar a las Galápagos, y eso es una buena noticia. Como aliciente, pensemos también que vayamos cuando vayamos coincidiremos con algún episodio especial del ciclo natural de las Galápagos: será época de cría de los lobos marinos o de apareamiento, de ballenas o de tiburones. Por suerte, aquí siempre está pasando algo diferente, ¡y siempre podremos regresar!

crías de lobo marino en Punta Carola (San Cristóbal)

Moneda

Si vienes de fuera de Ecuador, recuerda que allí se utiliza el dólar américano (USD) desde el año 2000. Así que antes de nada, échale un ojo a los cambios de divisa para saber cuál es la relación del dólar con tu moneda nacional.

¡vaya con cuidado!

TRANSPORTE

Avión para llegar a las islas

Cuenta la leyenda que es posible llegar a las Galápagos en barco, pero lo más probable es que tú llegues como todo el mundo, en avión. Los vuelos nacionales generalmente salen de Quito y hacen parada en Guayaquil, aunque no tienes que bajarte del avión. Hay varias aerolíneas para llegar allí y si estás atento encontrarás fácilmente un billete de ida y vuelta por alrededor de 200 o 300 USD (y si estás muy atento y tienes suerte, podrás encontrar promociones por menos de 200 USD).

Ten en cuenta que Galápagos cuenta con dos aeropuertos: uno en la isla de Baltra al norte de la isla de Santa Cruz, y otro a las afueras de Puerto Baquerizo en la isla de San Cristóbal. Si llegas a Baltra, considera que hay costos adicionales para llegar a la ciudad: 1 USD para cruzar el canal de Itabaca y 25 USD de la camioneta hasta Puerto Ayora.

TIP: Es importante tratar de que tu llegada y tu salida de Galápagos sean en aeropuertos diferentes de manera a aprovechar tus días de viaje y evitar trayectos (y costes) innecesarios.

Fibras para moverte entre islas

Para desplazarte entre las capitales de las tres islas principales existe un servicio diario de lanchas que gestionan diversas compañías. Las llaman fibras. Hay dos trayectos al día entre islas (ver imagen más abajo), uno temprano por la mañana y otro pasado el mediodía. Cada trayecto dura alrededor de 2h o 2h30 según el estado de la mar y los pasajes cuestan 30 USD por persona. Este valor sólo te cubre de bahía a bahía; adicionalmente tendrás que pagar entre 0,50 a 1 USD para que una lancha te deje en el muelle. Es recomendable que compres los pasajes con cierta antelación, a poder ser el día anterior para evitar quedarte sin espacio en la lancha.

IMPORTANTE: no existe conexión directa entre Isabela y San Cristóbal, así que necesariamente tendrás que hacer escala en Santa Cruz.

Las lanchas están abiertas por la parte trasera pero lo cierto es que en el interior hace bastante calor, y cuanto más adelante esté tu asiento, más movidito será el viaje.

TIP: El capitán gobierna la lancha desde la parte de arriba y siempre tiene 3 o más asientos libres junto a él. A veces los ofrece a los primeros que llegan, ¡así que échale morro para pedírselos, que merece mucho la pena viajar ahí arriba! Tendrás mejores vistas, te marearás menos, no pasarás tanto calor, podrás conversar con el capitán y si tienes suerte verás algún bicho. ¡Pero no se lo cuentes a nadie, que hay poocas plazas!

encuentros inesperados durante las travesías

ALOJAMIENTO

Seguramente te estés preguntando si reservar algún alojamiento concreto antes de tu partida. Antes de hacerlo, me gustaría que supieras que no es difícil encontrar hotel sobre la marcha. Piensa que allí TODO el mundo vive del turismo, así que puedes intuir que te encontrarás con una oferta grande y variada. También es cierto que, acorde al tamaño de cada capital, tendrás más oferta en Puerto Ayora que en Puerto Baquerizo Moreno, y algo menos en Puerto Villamil. En cualquier caso si tienes claro tu calendario y algún alojamiento en concreto, será una opción que te ahorrará el tiempo de estar dando vueltas cargando la mochila en busca de un techo.

De manera general, si buscamos entre la oferta más básica, no debería costarnos encontrar alojamiento por más de 15 o 20 USD por persona: 30 USD por una habitación doble y 20 USD por una simple con tu camita y tu agua caliente. Lo más probable es que nos pasemos todo el día fuera y necesitemos poco más que un lugar donde descansar y pasar la noche. Por otro lado, es raro que el hotel te incluya en ese precio el desayuno, eso es un negocio aparte.

momentos de relax en Puerto Villamil (Isabela)

COMIDA

Como te decía, lo más probable es que te pases el día fuera de paseo o realizando algunas actividades. Por eso, lo importante es desayunar fuerte, llevar algo encima para almorzar y darse algún que otro homenaje en la cena para redondear tu día perfecto.

Desayuno

No te será difícil encontrar tu lugar favorito para desayunar. Tendrá un coste aproximado de entre 3 y 5 USD. No te pierdas los bolones de «El descanso del guía» frente a los muelles de Puerto Ayora, una delicia la mar de pintoresca.

un buen bolón para iniciar la jornada

Almuerzo

Si has contratado algún tour suelto para pasar tu mañana, ellos te darán tu almuerzo. Si no, te toca abastecerte como bien puedas, por ejemplo en alguno de los pequeños mercados o en una de las tiendas. Ten en cuenta que las islas generan muy pocos productos propios, así que la gran mayoría lo traen en barco desde el continente. No te asustes entonces con los precios si por un poco de agua, galletas, algún snack y alguna pieza de fruta estás pagando alrededor de 8 o 10 USD. Puerto Villamil, al estar en la zona más alejada, posiblemente sea un poco más cara en este sentido.

Cena

Tienes el cuerpo entumecido por tanto ajetreo, pero ahora el olor a recién duchado y crema hidratante compensa cualquier fatiga. Es hora de darse un homenaje. Date una vuelta por ahí, sal a caminar en esta agradable noche de verano, y encontrarás muchas ofertas, con precios que oscilan entre 8 y 10 USD. Pregunta por el pescado fresco del día y trata de evitar los platos de camarones ya que es raro que sean frescos puesto que los traen de los manglares del continente. En Puerto Ayora no dejes la oportunidad de probar los encocados del William en la calle de los quioscos. ¡Que no te dé apuro y pide un refill cuando se te seque el plato!

Santa Cruz
cena callejera en Puerto Ayora (Santa Cruz)

ACTIVIDADES

Viajando por tu cuenta tendrás muchas posibilidades baratas haciendo excursiones a lugares cercanos. Para adentrarte en el Parque Nacional es obligatorio contratar a un guía oficial, pero moviéndote por los alrededores no vas a necesitar hacerlo. La mayoría de las veces bastará con alquilar unas gafas de bucear por 2 o 3 USD y pegarte un chapuzón en cualquier playa cercana. Otra opción a considerar es la de alquilar una bici para tus paseos: te costará unos 15 USD o 20 USD el día, dependiendo de la isla (también puedes abaratar costes alquilando sólo por horas).

Centro de Crianza de Tortugas Gigantes (Puerto Villamil – Isabela)

Actividades gratuitas (o casi)

A continuación te sugerimos algunas ideas para realizar actividades bien interesantes y que son prácticamente gratuitas. Aquí van.

PUERTO BAQUERIZO MORENO

  • Paseo hasta Cerro Tijeretas con baño y buceo libre.
  • Baño y convivencia con lobos marinos en playa de Punta Carola.
  • Puesta de sol (espectacular) desde Playa Mann.

TIP: Puedes juntar estas actividades y pasar un día redondo.

atardecer en San Cristóbal

PUERTO AYORA

  • Paseo hasta la playa de Tortuga Bay y los Manglares de Playa Mansa con baño y buceo libre (1 día completo).
  • Baño y buceo libre en las Grietas (1/2 día).
la hermosa playa de arena blanca de Tortuga Bay (Santa Cruz)

PUERTO VILLAMIL

  • Buceo libre en Concha Perla y Playa del Embarcadero. (1/2 día).
  • Paseo en bici hasta Muro de las Lágrimas (1/2 ó 1 día si realmente quieres aprovecharlo). *En pocas semanas te contaremos más sobre esta ruta en un nuevo artículo.
en bici hacia el Muro de las Lágrimas (Isabela)

Actividades premium

Sin embargo hay algunos lugares que es indispensable visitar para los que será necesario contratar un tour. No te preocupes por no haber reservado nada con antelación, será sencillo darte una vuelta por la ciudad y reservar (un día antes si pudieras) a través de la agencia que mejor impresión te dé.

Encontrarás mucha información acerca de las actividades que puedes contratar en las islas según tus propios intereses, pero resumiendo, hay dos tours que son realmente imperdibles: la visita a los Túneles desde Puerto Villamil y la del León Dormido desde Puerto Baquerizo Moreno. Cada una cuesta unos 120 USD y 140 USD respectivamente, pero créeme, no te defraudarán.

Infórmate bien de la actividad que contrates para evitar contratiempos, pero ten cuenta que las agencias conocen de sobra los horarios de las lanchas y la mayoría de ellas se adaptan a estos horarios para poder traerte de vuelta y que puedas llegar al barco que parte pasado el mediodía.

tortugas marinas en Los Túneles (Isabela)

PRESUPUESTO

Como te decía anteriormente, puedes ajustar tu presupuesto para disfrutar de 7 días y 7 noches en las Islas Encantadas por unos 700 USD (más el vuelo). Veamos cómo salen las cuentas:

  • Tasas= 30 USD
  • Fibras= 90 USD (3 viajes x 30 USD)
  • Alojamiento= 130 USD (5 noches x 20 USD + 2 noches x 15 USD)
  • Comida= 140 USD (7 desayunos x 4 USD + 5 almuerzos x 8 USD + 7 cenas x 10 USD)
  • Actividades Premium= 260 USD (los Túneles 120 USD + León Dormido 140 USD)
  • Otros gastos= 50 USD (otros transportes, gafas de buceo, alquiler de bici…)

    TOTAL= 700 USD

el famoso piquero de patas azules

PARA ACABAR

  • Recuerda que no estás en un safari ni en un museo, estás en un entorno natural como espectador excepcional de la vida salvaje. Observa, sé paciente y considera que cuanto más te expongas, más cosas te sucederán.
  • Las islas son un lugar tranquilo y te sentirás seguro en todo momento.
  • Estás en el ecuador, amigo, así que procura protegerte de este sol inclemente que cae a plomo sobre tu cabeza.
  • Lleva ropa fresca y ligera y algún zapato cómodo para tus paseos.
  • No está de más que incluyas en la mochila algún repelente antimosquitos.
  • Para aligerar tu equipaje, no es necesario que lleves tu equipo de buceo. Lo podrás alquilar fácilmente por un precio asequible.
  • Los cajeros automáticos nos son especialmente abundantes y muchos establecimientos no aceptan tarjetas de crédito, así que trata de ser precavido y llevar suficiente dinero en efectivo contigo. Tienes cajeros en Puerto Baquerizo Moreno y Puerto Ayora, pero no en Puerto Villamil.

Galapagos5

Para más información y para acabar de ponerte los dientes largos, te recomiendo que eches un vistazo a esta página oficial de turismo en las Galápagos, que además tiene un diseño muy pero que muy cuidado.

Espero que este artículo te haya ayudado a resolver algunas dudas sobre la planificación de tu viaje a las Islas Encantadas. Y ahora ya queda lo mejor: ¡anímate y disfruta de tu viaje!

Si tiene alguna duda o quieres compartir tu experiencia, coméntalo justo aquí abajo.

10 comentarios en “Viajar a Galápagos por tu cuenta es barato (si sabes cómo)

  1. Hola, me ha encantado vuestro artículo y me ha parecido super práctico. Actualmente estoy planificando mi viaje a Galápagos en el mes de julio y como es temporada alta, prefiero reservar los alojamientos con antelación. Tengo 7 noches para estar allí, pero no sé muy bien cómo distribuirlas entre las islas. En un inicio había valorado llegar a Baltra, pasar 4 noches en Santa Cruz y 3 en San Cristóbal para salir desde ese aeropuerto, pero por lo que estoy leyendo, creo que podría ser interesante pasar alguna noche en Isabela. Me podríais aconsejar en este sentido? Un saludo y mil gracias de antemano ☺️

    1. Hola Paola, qué frustrante, te respondí a este mensaje hace algunas semanas desde la app del teléfono y no se publicó… Pero si todavía estás a tiempo, esta es mi respuesta. Yo definitivamente incluiría Isabela, pero el viaje hasta allá por una noche no creo que te va a resultar suficiente. Mejor anda por dos. Acá un itinerario por horas en una de mis experiencias https://escapenatura.com/2018/06/17/isabela-ultimo-rincon-de-galapagos/ . Si estuviera en tu situación yo haría lo siguiente: 1 noche en Santa Cruz, luego 2 en Isabela, regresaría a Santa Cruz 2 noches, y pasaría 2 en San Cristóbal (aeropuerto en la ciudad y puedes todavía apovechar la mañana). No dejes de compartirnos tu experiencia!

      1. Hola Caro!!! Muchísimas gracias por tu respuesta, la verdad es que no quería arriesgarme a no encontrar alojamiento, siendo temporada alta, y tuve que hacer las reservas; finalmente pasaremos 3 noches en Santa Cruz, 2 en Isabela y 2 en San Cristóbal, y con lo que me comentas, creo que hemos acertado bastante con la planificación 🙂

        He tomado buena nota de los artículos y consejos de vuestro blog, que estoy segura de que me van ser muy útiles. Ahora ya solo queda una semana para empezar con esta inolvidable aventura. A la vuelta, os cuento el resultado.

        Un saludo y muchas gracias de nuevo!!

    1. Qué alegría me da leerte Ana! Tu testimonio motiva a seguir escribiendo para que más gente valore y recorra la naturaleza ecuatoriana. Nos encantaría si pudieras compartir algunas fotos de tu experiencia con nostros a través de nuestras redes sociales. Gracias por este mensaje! Un abrazo

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